Storia di Maria Josè

María José Martínez-Patiño era un’ostacolista campionessa nazionale in Spagna. Si è ritirata dallo sport nel 1992, e ha studiato scienze politiche e scienza dello sport. La sua tesi di dottorato analizza l’evoluzione del ruolo delle donne nello sport e le difficoltà che devono affrontare. Insegna presso l’Università di Vigo, in Spagna, e tiene conferenze in tutto il mondo.

Una testimonianza personale: una donna provata e testata

Dal 1968 al 2000 le donne atlete hanno dovuto sottoporsi a test genetici per dimostrare il loro sesso prima di poter competere. Dalla sua nascita, gli esperti medici discutono l’etica e l’efficacia di questa politica. Come atleta, credo che questo abbia aggiunto un ostacolo al corso che le donne hanno dovuto prendere per competere nello sport.

Sono nata e cresciuta nel nord della Spagna. Ho avuto la vita di una ragazza normale, tranne l’aver avuto una predisposizione a correre e saltare. Eccellevo in atletica e gareggiavo a livello nazionale, ma solo per l’impegno e gli sforzi profusi negli allenamenti. Fui felice di poter partecipare ai Mondiali 1983 al Campionato di atletica di Helsinki, in Finlandia, a 22 anni. Là ho superato il mio primo test sul sesso, e mi hanno dato un certificato di femminilità.
Nel 1985, sono andata alle Universiadi a Kobe, in Giappone. Purtroppo ho dimenticato il mio certificato, e il mio pap-test orale per due cromosomi X doveva essere ripetuto. Più tardi quel giorno, il nostro medico di squadra mi ha detto che c’era un problema con il risultato del mio test.
In ospedale il giorno dopo, ho saputo che doveva essere effettuata una sofisticata analisi del cariotipo, e che i risultati sarebbero giunti mesi dopo alla mia federazione sportiva in Spagna. Ma non avrei potuto competere nella gara di quel giorno. Il medico della nostra squadra mi ha consigliato di consultare uno specialista quando fossi tornata a casa, mi ha esortata, nel frattempo, a fingere un infortunio, in modo che nessuno avrebbe sospettato qualcosa di sconveniente. Sono rimasta scioccata, ma ho fatto come mi è stato detto. Mi sono seduta in tribuna quel giorno a guardare le mie compagne di squadra, chiedendo come il mio corpo fosse diverso dal loro. Ho passato il resto della settimana nella mia stanza, provando una tristezza che non potevo condividere. La mia mente girava: ho preso l’AIDS? O la leucemia, la malattia che aveva ucciso mio fratello?
Tornata in Spagna, ho cominciato a cercare di venire a patti con quello che stava accadendo. Crescendo, né la mia famiglia né io avevamo avuto alcuna idea che io fossi null’altro che normale.
Sono andata dai migliori medici. Ho partecipato a tutti gli appuntamenti da sola, però, perché non ho avuto il coraggio di dire ai miei genitori che qualcosa non andava (erano ancora in lutto per mio fratello) e perché la mia federazione non sapeva cosa fare fino a quando fosse arrivato il risultato del cariotipo. Dopo 2 mesi, arrivò la lettera: “Tutte le 50 cellule contate di Giemsa avevano 46 cromosomi. L’analisi del cariotipo con il metodo Q-banding ha rivelato che la costituzione del suo sesso cromosomico è XY. Il cariotipo è deciso: 46, XY”.
Ho l’insensibilità agli androgeni, e non rispondo al testosterone.
Quando sono stata concepita, i miei tessuti non erano sensibili ai messaggi ormonali per diventare uomo.

Nel gennaio 1986 mentre stavo per iniziare i campionati nazionali, mi è stato detto di fingere un infortunio e di ritirarmi dalle corse in silenzio, con grazia, e in modo permanente. Rifiutai.
Quando ho tagliato il traguardo prima nella 60 m a ostacoli, la mia storia è trapelata alla stampa. Sono stata espulsa dalla residenza dei nostri atleti, mi è stata revocata la borsa di studio sportiva, e i miei record sono stati cancellati dalle prestazioni d’atletica del mio paese. Mi sentivo in vergogna e imbarazzata.
Ho perso amici, il mio fidanzato, la speranza e l’energia. Ma sapevo che ero una donna, e che la mia differenza genetica non mi aveva dato alcun vantaggio fisico sleale. Non riuscivo a fingere di essere un uomo: ho il seno e una vagina. Non ho mai imbrogliato. Ho combattuto contro la mia squalifica.

Nel corso dei 2 anni seguenti, ho ricevuto lettere di sostegno da Albert de la Chapelle, un genetista finlandese che è stato uno dei primi oppositori dei test cromosomi, e da Alison Carlson, un’allenatrice e giornalista americana che istruiva atleti per le difficoltà etiche della verifica di genere. Lei mi ha aiutato a raccontare la mia storia sulla stampa. Un simpatico professore spagnolo ha raccolto le mie prove mediche e ha presentato le ragioni scientifiche per cui il mio caso avrebbe dovuto essere rivisto nel corso degli incontri della Commissione Olympic Medical ai Giochi di Seoul, 1988. Tutti mi hanno incoraggiato nel mio tentativo di cambiare le regole e la mentalità dei dirigenti sportivi, che percepiscono vantaggi nelle donne con differenze congenite. La copertura del mio caso ha contribuito a innescare la fine dei test basati sul cromosoma.

Nel 1988, il presidente medico della Federazione Internazionale per l’atletica, Arne Ljungqvist, mi ha dato licenza per correre di nuovo. Ho pagato un prezzo alto per la mia licenza, la mia storia è stata raccontata, sezionata, e discussa in un modo “molto pubblico” e la mia vittoria è stata agrodolce. Dopo 3 anni di distanza dallo sport, la mia energia è andata persa. Mi sono allenata, con la speranza di qualificarmi per le Olimpiadi del 1992 a Barcellona, Spagna, ma non ho raggiunto il traguardo per dieci centesimi di secondo. Però ho aiutato altri sportivi con varianza genetica a partecipare senza paura e la mia esperienza mi ha reso più forte. Avendo collaudato la mia femminilità in senso letterale e figurato, ho il sospetto di avere un senso più sicuro della mia femminilità di molte altre donne.

Storia tratta da http://www.thelancet.com/pdfs/journals/lancet/PIIS0140673605678415.pdf